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Les premières guerres de Rome (753-290 av. J.-C.)

Les premières guerres de Rome
(753-290 av. J.-C.)
498 pages
Janvier 2020, Paris, Les Belles Lettres

Présentation de l’ouvrage

"Que peut-on savoir des premières guerres de Rome ? Quelle a été la portée des défaites romaines au sein de ces conflits militaires, qui ont tous été réécrits postérieurement comme des victoires indubitables de Rome ?
Assurément, l’histoire des plus anciennes guerres romaines n’est connue qu’à travers des récits écrits plusieurs siècles après les faits. Confrontés à d’importantes lacunes documentaires, leurs auteurs n’ont pourtant pas renoncé à reconstruire l’histoire des guerres qui ont permis aux Romains de s’affirmer progressivement comme une puissance hégémonique en Italie. Ces historiens ont même composé des récits très détaillés et souvent cohérents de ces conflits militaires, en s’appuyant sur des archives familiales et publiques, des inscriptions, ainsi que sur des récits oraux. À en croire les Anciens, ces sources divergeaient fréquemment, à tel point que les récits conservés présentent des versions différentes des mêmes événements. De plus, chaque œuvre reflète les choix de son auteur ainsi que sa réinterprétation singulière du passé romain, qui évolue selon l’orientation de son ouvrage et l’époque à laquelle il écrit (de celle d’Auguste jusqu’aux premiers temps chrétiens). Dans un processus de mise en intrigue de l’histoire archaïque, ces historiens ont parfois exagéré le nombre et la portée des victoires romaines, nié l’existence de défaites que d’autres auteurs admettaient pourtant, réécrit des épisodes entiers en s’inspirant de l’histoire grecque et envisagé, plus largement, les premières guerres de Rome comme l’amorce d’un processus de conquête qui prédestinait la cité à gouverner le monde connu.

En s’appuyant sur un catalogue exhaustif des affrontements rapportés par les textes entre 753 et 290 av. J.-C. (747 entrées), cette étude propose d’analyser les logiques de réécriture des premières guerres romaines, et tout particulièrement les enjeux complexes que présentent la mise en récit des défaites et des victoires, leur alternance ainsi que l’intrigue construite autour de ces péripéties." (4e de couverture, Les Belles Lettres)

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L’AUTEUR

Historien, Mathieu Engerbeaud est maître de conférences à l’université d’Aix-Marseille depuis septembre 2018. Depuis 2014 Mathieu Engerbeaud est rattaché au Centre Paul-Albert Février-TDMAM (CNRS/ AMU).
Docteur en histoire romaine, il est lauréat du prix d’histoire militaire 2016 (ministère des Armées) et du prix SoPHAU 2016 (Société des professeurs d’histoire ancienne de l’Université).
Fin 2017, il a publié l’ouvrage issu de sa thèse : "Rome devant la défaite" (Les Belles Lettres, ministère des armées). En 2019 l’ouvrage traduit en italien, paraît aux éditions LEG, "Vae Victis ! Roma davanti alla sconfitta". L’ouvrage "Les premières guerres de Rome", achève la publication de sa thèse.